1981. április 12-től, 2011. július 21-ig tartott a NASA űrsikló-programja. Összesen 135 küldetés indult útjára, melyből 133 sikeres volt. A Challenger 1986. január 28-án emelkedés közben, a Columbia 2003. február 1-én, visszatéréskor veszett oda.
Az űrsikló program célja egy olyan űreszköz kifejlesztése volt, amely nagy méretű és -tömegű hasznos terhet tudott különböző magasságú Föld körüli pályára állítani. Mindezt úgy, hogy a küldetések végén az űrsikló képes volt a leszállópályán történő landolásra, majd az átvizsgálást és az esetleges javítási munkákat követően az újbóli indulásra.
Sajnos a program nem váltotta be a hozzáfűzött reményeket, részben a biztonság, részben pedig a magas költségek miatt. Így az Atlantis STS-135 (Space Transportation System) küldetése egy korszak végét jelentette 2011. július 21-én.
Az Atlantis utolsó küldetéséről a Spacejunkie cikkében olvashattok bővebben.

Az utolsó leszállást festettem meg a NASA fotója alapján.
80×30 cm feszített vászon, akril, vegyes technika. (Magántulajdonban)